新冠疫情后的国际能源形势

日本能源经济研究所专务理事 小山坚

受新冠疫情的影响,国际能源形势发生了剧变。截至目前,最引人关注的便是能源需求的急剧减少,导致石油市场陷入供过于求的状态,原油油价暴跌。今后,原油、液化天然气(LNG)等的价格动向将持续受到世界的关注。然而,人们的目光也开始转向新冠疫情带来的结构性、长期性变化,也就是后疫情时代国际能源形势的走向。

小山坚 日本能源经济研究所专务理事

新冠疫情会促进还是阻碍所谓的“能源转型”?世界能源的供需结构一直都处于转型中,20世纪是“石油的世纪”,21世纪将是怎样的世纪?

这一问题可以从此次新冠疫情对脱碳化措施的影响来进行论述。在欧洲,通过促进可再生能源、氢气等清洁能源的普及以实现经济复兴的政策受到重视。如果这些政策奏效的话,将推动脱碳化进程,促进能源转型。

但同时新冠疫情使得确保人类的生存与安全成为第一要义。此外,尽快摆脱持续恶化的经济和就业状况也受到重视。如果脱碳化措施需要以能源成本上升为代价,那么能源转型将很难推动。在今后世界能源需求增长中心的亚洲等发展中地区,脱碳化的开展尤为重要。

关于能源转型的走向,化石燃料需求的变化是一个关键因素。其中引人注目的是石油需求结构性减少的可能性。以远程办公的普及等为代表的生活方式、经济活动的转型,人们移动需求的减少能够在结构上降低对石油的需求。几年前,人们曾认为随着电动汽车等的普及,石油需求将达到顶点。后疫情时代,移动需求将如何变化引人关注。

如果移动需求减少,石油需求就会下降,整体上能源消耗减少,化石燃料的比例也会下降,从而促进脱碳化进程。另一方面,随着石油需求下降,IT(信息技术)化、数字化的发展,电力在最终能源消费中的重要性将会提高。稳定、可持续以及经济实惠的电力供应将变得愈发重要。

后疫情时代,各国或许会加快将战略性物资供应链置于国内或本国控制下。世界产业布局将受此影响,今后能源需求增长的中心将会转移到哪个国家和地区,这一点值得关注。

同时,在日益严峻的世界能源地缘政治背景下,试图提高能源自给率的做法有可能对各国的能源选择产生影响。围绕创新性能源技术开发的霸权之争也值得关注。

后疫情时代下,能源的前景存在很大的不确定性,需要思考出灵活的战略,以应对各种可能性。


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